Madrid Docu Kids

Madrid Docu Kids – Discovering the Power of Documentaries in Spanish Schools

(A Spanish version of the article is available at the end of the English text)

From the 16th to the 29th of November, the 1st Edition of La Maleta PRIX JEUNESSE-MADRID DOCU KIDS, the children’s and young people’s documentary jury awards, was launched simultaneously in 22 schools in Spain on the video platform Festhome TV.

MADRID DOCU KIDS is an annual event in documentary genre for children and youth audiences that invites children and young people between 7 and 14 years old to watch and vote for their favourite documentaries. In the words of Verónica Pastrana, initiator and director of the event: “The idea was to create a space within the school dynamic that would give value to the opinions of boys and girls, and that would stimulate their expression through the experience of being on the jury of a documentary film award”.

In its first edition and despite the context of the COVID-19 pandemic, 59 teachers from primary and secondary schools in the Communities of Madrid, Andalusia and Aragon were involved, in total 1,489 students. This enabled children from 7 to 14 years to experience  forming a jury of national dimension and to discover the language and possibilities of the documentary genre.  

The programme was divided into four thematic categories: “With what I am”, “For a better world”, “Let’s talk” and “Friends beyond the likes”. The programmes presented included 12 finalist documentaries, selected mostly of the PRIX JEUNESSE Suitcase as well as other documentaries from different production companies such as the Dutch Een Van de Jongens, the German Dutch Lemming Film and the Chilean Mi Chica Producciones.

Both the children’s and youth juries watched the documentaries in their category, had a discussion and finally cast their votes. 

“I found “Giovanni and the water ballet” cool because you can do whatever you want, whether you’re a boy or a girl; “For me this short has been fun, with a message, entertaining (children’s jury, category “With what I am”)”.

Some of the young jury’s comments on the “Friends: Beyond Likes category”: “These videos have taught me that friendship is the best thing you can have and that best friends are forever; I think they have shown that real friendships exist, that beyond social networks there are things you can be happy with, without being stuck to a screen; I have been taught that friendship is very important and that it is important that it lasts”.

According to the teachers, the experience has been very well received by the kids: “They have been very engaged and attentive and it has given rise to very interesting reflections in all senses. All the short films have given rise to a lot of debate and discussion. Each one was different and we were able to make many readings of them. In fact, today in the afternoon, we asked another class for the code to be able to watch the other 3 short films in the other category. So we have been able to enjoy the 6 short films for their age group. Very interesting. Even this afternoon they were asking me how it was possible that some of the things they were seeing were real, which gave us the opportunity to revisit the concept of documentary film”.

The supportive team behind the experience was eager to see the project grow: Reinhard Maiworm and Eloísa Suárez on behalf of the Goethe-Institute, the PRIX JEUNESSE Foundation through Kirsten Schneid and the producers Aldana Duhalde (Argentina), Mariana Cano (Mexico) and Verónica Pastrana (Spain), director of the event. 

A lot of work was put into the concept, the curatorship, and the elaboration of the materials, with the quality criteria of the PRIX JEUNESSE Foundation at the core, and creating new dynamics and methodologies to bring the documentary genre directly and especially to an audience that does not have the opportunity to connect with this universe through mainstream platforms. 

From the Goethe-Institut, Reinhard Maiworm who followed the process very closely, tells us:

“I was very pleased to see the great enthusiasm of the schools that immediately participated in this project and with great commitment. The documentaries are based on the reality of the children. You will see that children all over the world face similar questions and problems. The transfer of the documentary genre is possibly easier because it is closer to the reality of the children”.

In this sense it was crucial for the curatorial team that the themes were specific, important for the target group and above all that each piece had a peer, a kid like them as the protagonist. The degree of identification with the materials was very deep and instantaneous!  

Reinhard Maiworm adds: “International documentaries and formats offer young audiences the opportunity to have a broad cultural experience of the world and broaden viewers’ horizons, they immediately become the basis for an intercultural debate on how to deal with all kinds of topics, even the most difficult ones like death. Another set of themes concerns news, which, presented in a child-friendly way, makes the world more comprehensible to a young audience. The number of examples could be endless. Documentary formats are a way of establishing participation in social life at a very early age”.

The experience has made it possible to open up a space in the school for a genre that is so unknown and so close to children, such as the documentary, which offers the opportunity to talk about subjects that are not normally talked about in the fiction genre. The children have found the themes of the documentaries interesting, have been able to identify with the protagonists of the stories, have generated debates in which the kids have shared experiences, opinions and especially have reflected on themselves and, in some cases, have awakened the desire to make documentaries. 

The online modality has its benefits: it makes it possible for kids from different parts of Spain to participate. This diversity of contexts and opinions of kids gathered to debate on the basis of documentaries with the PRIX JEUNESSE seal of guarantee, makes MADRID DOCU KIDS a privileged space, a novel and intense meeting, in short, it opens a door to documentaries and to awards that can be transformed year after year, inviting more and more kids to give them the leading role of their own opinion. 

Report by Aldana Duhalde and Verónica Pastrana 


MADRID DOCU KIDS un descubrimiento en las escuelas de España

Del 16 al 29 de Noviembre arrancó la 1ª Edición de los premios jurado infantil y juvenil de documentales La Maleta Prix Jeunesse MADRID DOCU KIDS, en forma simultánea en 22 centros escolares de España en la plataforma de vídeo Festhome TV.

MADRID DOCU KIDS es una cita anual con el género documental para la audiencia infantil y juvenil que invita a los niños, niñas y jóvenes entre 7 a 14 años a ver y votar por sus documentales favoritos. En palabras de Verónica: “La idea fue crear un espacio dentro de la dinámica escolar que diera valor a las opiniones de los chicos y chicas, y que estimulara su expresión a través de la experiencia de ser jurado de un premio nacional de cine documental.”

En su primera edición y a pesar del contexto de la pandemia COVID-19, se involucraron  59 maestros de centros de educación primaria y secundaria de las Comunidades de Madrid, Andalucía y Aragón. Esto implicó 1.489 estudiantes. Esto hizo posible que chicos de 7 a 14 años vivieran la experiencia de conformar un jurado de dimensión nacional, que descubrieran el lenguaje y las posibilidades del género documental.  

La programación estuvo dividida en cuatro categorías temáticas: “Con lo que soy”, “Por mi mundo”, “Podemos hablar” and  “Amigos, amigas: Más allá de los likes”, e incluyó 12 documentales finalistas, entre ellos, seleccionados la mayor parte de la Maleta PRIX JEUNESSE y otros documentales de diferentes productoras como la holandesa Een Van de Jongens, la alemana Lemming Film y la chilena Mi Chica Producciones, los cuatros ganadores “Giovanni and the Water Ballet”, “Contraseña Verde”, “Laura & Anne 4Ever”, “My Life: Born to Vlog”. 

Tanto el jurado infantil como el juvenil vio los documentales de su categoría, tuvo una instancia de debate y finalmente expresó su voto. 

“Giovanni and the water ballet”  me ha parecido genial porque puedes hacer lo que quieras, seas niño o niña; Para mí este corto ha sido divertido, con mensaje, entretenido.” (Jurado infantil, categoría “Con lo que soy”).

“Estos vídeos me han enseñado que la amistad es lo mejor que se puede tener y que los mejores amigos son para siempre; creo que han demostrado que las amistades de verdad existen, que más allá de las redes sociales hay cosas con las que se puede ser feliz, sin estar pegado a una pantalla; me han enseñado que la amistad es muy importante y que es importante que dure.” (Jurado joven, categoría de “Amigos: Más allá de los Likes”).

En boca de Pedro Celorrio, maestro del colegio Montserrat de Madrid, la experiencia fue muy bien recibida por los chavales: “Han estado súper enganchados y atentos y ha dado lugar a reflexiones muy interesantes en todos los sentidos. Todos los cortos han dado para debatir y hablar mucho. Cada uno era diferente y hemos podido hacer muchas lecturas de ellos. De hecho, hemos pedido el código a otra clase para poder visionar los otros 3 cortos de la otra categoría. Así que hemos podido disfrutar de los 6 cortos destinados a su edad. Muy interesantes. Aún esta tarde me preguntaban cómo era posible que algunas de las cosas que estaban viendo fueran reales, lo que nos dio pie a retomar el concepto de cine documental.”

El equipo detrás de la experiencia se conformó  por diferentes voluntades con ganas de que el proyecto crezca: Reinhard Maiworm y Eloísa Suárez por parte del Goethe-Institute, la fundación Prix Jeunesse  de la  mano de Kirsten Schneid y las productoras Aldana Duhalde, Mariana Cano y Verónica Pastrana, directora del evento. 

Se trabajó mucho en el concepto, la curaduría, y la elaboración de los materiales, teniendo como eje los criterios de calidad de la Fundación Prix Jeunesse y creando nuevas dinamicas y metodologias para acercar directa y especialmente el género documental a una audiencia que no tiene la oportunidad de conectar con este universo en los circuitos mainstream. 

Desde el  Goethe-institut, Reinhard, quien siguió muy de cerca el proceso,  nos cuenta:

“Me ha gustado mucho ver el gran entusiasmo de las escuelas que han participado inmediatamente en este proyecto y que con gran compromiso. 

Los documentales están basados en la realidad de los niños. Verás que los niños de todo el mundo se enfrentan a preguntas y problemas similares. La transferencia del género documental es posiblemente más fácil porque está más cerca de la realidad de los niños.”

En este sentido fue fundamental para el equipo de curadoras que las temáticas fueran específicas, importantes para el target y sobre todo que cada pieza tuviera como protagonista un par, un niño, niña o joven como ellos. ¡El grado de identificación fue con los materiales fue muy profunda e instantánea!  

Reinhard completa: “Los documentales y formatos internacionales ofrecen al público joven la oportunidad de tener una amplia experiencia cultural del mundo y amplían los horizontes de los espectadores, se convierten  inmediatamente en la base de un debate intercultural sobre cómo tratar todo tipo de tema, aun los más difíciles como la muerte. Otro conjunto de temas se refiere a las noticias, que, presentadas de forma adaptada a los niños, hacen que el mundo sea más comprensible para un público joven. El número de ejemplos podría ser interminable. Los formatos documentales son una forma de establecer la participación en la vida social a una edad muy temprana”.

La experiencia ha permitido abrir un espacio en la escuela a un género tan desconocido y tan cercano para la infancia como es el documental, que ofrece la oportunidad de hablar de temas de los que normalmente no se hablan en el género de ficción. Los niños, niñas y jóvenes han encontrado los temas de los documentales interesantes, se han podido identificar con los protagonistas de las historias, han generado debates en los que los chavales han compartido experiencias, opiniones y especialmente han reflexionado sobre ellos mismos y, en algunos casos, ha despertado el deseo de hacer documentales. 


La modalidad on line tiene sus beneficios: hace posible que participen niños, niñas y jóvenes de diferentes puntos de España. Esta diversidad de contextos y opiniones de chicos y chicas reunidos para debatir a partir de documentales con el sello de garantía Prix Jeunesse, convierte a MADRID DOCU KIDS en un espacio privilegiado, un encuentro novedoso e intenso, en definitiva, abre una puerta al documental y a unos premios que podrán transformarse año tras año invitando a mas y mas chicos para darles el rol protagónico de la propia opinión.

Aldana Duhalde y Verónica Pastrana 

Madrid Docu Kids